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ChampagneCulture

Billecart-Salmon : des champagnes d’exception

Marina Tessier
20 juillet 2023
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Revenons deux décennies en arrière, en 1818, lorsque le Champenois Nicolas François Billecart décida d’épouser Elisabeth Salmon. De cette union, est née leur fameuse Maison de Champagne : Billecart-Salmon. Un Domaine vêtu d’un véritable paradis viticole, étendu sur 2,5 hectares dans les terres de  Mareuil-sur-Aÿ. Une passion d’ores et déjà familiale puisque le frère d’Elisabeth accordait un grand intérêt à l’œnologie et participait à l’élaboration de leurs vins. Depuis, la famille Billecart-Salmon n’a jamais cessé d’éveiller nos papilles avec ses somptueuses créations de millésimes.

“Privilégier la qualité, viser l’excellence” est le serment qui unit chaque génération chez Billecart-Salmon. Il est le fil conducteur permettant aujourd’hui à la famille de se faire connaître et reconnaître en France et partout dans le monde. L’expérience, le savoir-faire et la capacité à se réinventer leur ont permis d’élaborer des Champagnes d’exception. Cette opportunité relève de secrets bien gardés, chaque membre d’une nouvelle génération perpétue la tradition et ce, depuis plus de 200 ans.

Une histoire d’esprits passionnés

En 1958, Jean Roland-Billecart, un des descendants, réinvente le goût du Champagne et lui apporte une toute nouvelle qualité. Pour se faire, il s’inspire des brasseurs traditionnels en allongeant le temps de fermentation à basse température. Il effectue également un débourbage à froid lors du processus de vinification en cuve. Cette nouvelle pratique a révolutionné de plein fouet les vins Billecart-Salmon par l’ajout d’une touche de finesse et de volupté.

En 1970, Jean Roland-Billecart souhaite retravailler le Champagne rosé. Son but est d’apporter un nouvel arôme parsemé de fruits rouges accompagné d’une note de fraîcheur en bouche. Objectif atteint puisque le Brut rosé devient par la suite, une cuvée phare de la Maison.

Chaque année, 2 millions de bouteilles de Champagne sont produites, cela représente une croissance d’envergure. Evidemment, cette évolution ne s’est pas faite en quelques jours, en 1936, seulement 217 000 bouteilles étaient produites.

L’expertise acquise en fonction des compétences de chacun a permis de préserver le style Billecart-Salmon tout en le modernisant au fil du temps.

Ci-dessous, les membres actuels de l’entreprise animés par cette même passion pour le vin : De gauche à droite, nous retrouvons :


Les hommes du domaine (crédits : Billecart-Salmon)


      • Jean Roland-Billecart, François Roland-Billecart : garants de l’indépendance de la Maison.


      • Antoine-Roland Billecart, le directeur adjoint chargé de l’export.


    • Mathieu Roland-Billecart (37 ans) dirige l’exploitation depuis janvier 2019.

Une demeure remplie de secrets, bordée d’un jardin à la française et de son marronnier centenaire, fidèle allié des 7 générations. Sur ces mêmes terres, les vignerons cultivent un raisin de table issu des premières vignes d’un héritage familial précieux.

Un domaine familial authentique

Reconnue pour ses cuvées, la Maison s’attarde particulièrement sur le choix de ses raisins. La famille cultive au pied de la colline de Mareuil-sur-Aÿ, un hectare de Pinot noir réputé pour être le Clos Saint-Hilaire.

De la côte des Blancs à la montagne de Reims en passant par la Marne, sont blottis les plus grands crus de : Chardonnay, Pinot noir et Pinot meunier. La Maison Billecart-Salmon exploite à peu près 50 hectares et remplit ses réserves de raisins sur une superficie allant jusqu’à 170 hectares. Ce Champagne de grande renommée et éponyme, porte le nom du Saint patron de la région. Ses arômes sont décrits comme “rares” et “complexes”. Pour ses héritiers, il est un trésor qu’il faut préserver. L’année 1995 est un tournant positif pour la famille. Chaque bouteille du Clos Saint-Hilaire est numérotée et chaque millésime ne comporte pas plus de 3 500 à 7 500 bouteilles. Ces créations sont limitées donc très demandées.

Après des années de récolte, la famille Billecart-Salmon a tissé des liens avec les vignerons de Champagne. Unis d’un savoir-faire acquis au bout de plusieurs siècles, ils partagent ce désir inlassable de créer un produit unique. Originaires d’un terroir hors du commun, les cuvées de chez Billecart-Salmon représentent l’histoire de leurs terres.

Les méthodes traditionnelles sont réutilisées afin d’améliorer la biodiversité des sols. Pour se faire, le cheval de trait fait son retour pour labourer de façon plus douce.

En parallèle, la Maison possède des contrats d’approvisionnement avec des vignerons essentiellement dans des terroirs dit Grand Cru ou Premier Cru. Soucieuse du bien être de son terroir, la famille veille constamment à la diminution de son empreinte carbone. Concernant le Chardonnay, elle se fournit à travers Avize, Cramant, Le Mesnil-sur-Oger, Vertus et Rilly-la-Montagne, Verzenay et Venteil pour le complément de Pinots noirs.

Un “instinct d’exception” transmis sur 7 générations

En 2018, Billecart-Salmon fête ses 200 ans d’indépendance et de savoir-faire. Pour cet évènement important, une nouvelle cuvée ‘200’ est spécialement conçue en édition limitée. Ses héritiers se mettent à tour de rôle au service de la qualité. L’entreprise se modernise constamment et s’adapte aux avancées technologiques. Cette innovation perpétuelle permet de garantir à leurs clients, futurs clients et collaborateurs un champagne de renommé.

Depuis plusieurs années, des maîtres de chai se succèdent aussi talentueux les uns que les autres. Leur rôle est de veiller à une bonne conservation des saveurs et à un parfait assemblage des arômes. Fidèle aux traditions, la maison Billecart-Salmon vinifie une partie de ses vins dans des fûts bourguignons. De ce fait, les bouteilles sont entreposées dans des caves datant du XVIIème et XIXème siècle conçues spécialement pour le vieillissement du vin. Dans ces mêmes caves, les températures sont fraîches, constantes et se situent vers les 12°C afin de préserver la finesse des bulles.

Insensible aux effets de modes passagères depuis toutes ces années, la maison maintient sa valeur et son authenticité. L’une des principales volontés de la famille est de recevoir les éloges de maîtres sommeliers et de grands chefs pouvant certifier d’un travail fastidieux.

Indépendante depuis sa création, son nom reflète une certaine fierté. Il représente le flambeau d’une passion jamais éteinte et d’une succession hors normes.

Les vins de Champagne de la Maison

Évidemment, chez d’Or et de vins se trouvent certaines cuvées Billecart-Salmon. Aussi étonnantes les unes que les autres, nous ne saurons en choisir qu’une seule pour vous.

Si vous désirez goûter aux charmes du vignoble champenois, voici nos sélections après une attentive dégustation :

L’avis de Jean-Luc Maître-Sommelier : 

“ La vitesse à laquelle la Maison Billecart Salmon s’est imposée dans le paysage de la haute gastronomie est impressionnante. Évidemment, cela est dû au fait que les champagnes de la Maison offrent une expérience de dégustation exceptionnelle mais également parce que cette maison a su mieux que quiconque à se réinventer et à proposer des vins avant-gardistes à l’image de la cuvée Brut sous bois vieillie en fût de chêne.  L’élevage apporte une onctuosité ainsi que des saveurs légèrement torréfiées. Les notes pâtissières enrobent la bouche et nous régalent…

Ce n’est donc pas un hasard si vous trouvez aujourd’hui du Billecart-Salmon dans les plus grands restaurants.”

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